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補聴器の種類と特徴

補聴器には形や機能によっていろいろなタイプがあります。それぞれのタイプの特徴を知り、自分にピッタリの補聴器を見つけましょう。

いろいろなタイプがある補聴器

難聴者が補聴器を使う目的は、主に言葉を聞き取ることにあります。「家族や友人との会話」、「仕事でのコミュニケーション」、「テレビや映画などを楽しむ」など生活のさまざまな場面における言葉の聞き取りを改善するために補聴器は働きます。
補聴器とひとことで言ってもいろいろな種類があります。見た目の形も違えば価格によっても、搭載されている機能によっても違いがあります。また、信号処理の方法によって、アナログ補聴器とデジタル補聴器に大きく分けることもできます。
補聴器にはいろいろな種類、タイプがありますが、それぞれの特長をよく理解して、自分の聴力や聞こえの状態、形状や付け心地の好み、予算等に合わせて、最適な補聴器を選ぶようにしましょう。

アナログ補聴器の時代

アナログ補聴器の限界

アナログ補聴器は、補聴器に入ってきた音声信号(アナログ)をそのまま増幅してスピーカーから出力します。聞こえに不自由を感じる難聴者は、一般に言葉だけでなく、周りの音も聞こえにくい状態にあります。アナログ補聴器は、本来聞き取る必要がある言葉といっしょに、周囲のさまざまな音も同じように増幅します。言葉を含め、これまで聞こえていなかった音が聞こえるようになることは、難聴者にとってはいいことなのですが、補聴器を使用して一番聞きたい「会話」を理解する上で、周囲の音が邪魔になってしまうことがあります。周囲の「雑音」によって「会話」の聞き取りが妨げられてしまうのです。加齢による難聴の場合は、言葉を聞き取る能力である語音弁別能が落ちていることが多いので、周囲に雑音がある場合には、補聴器を使用しても言葉が聞き取りにくい状態になりがちです。
基本的に入って来た音をそのまま増幅するアナログ補聴器では、このような「雑音」をコントロールすることが極めて難しいため、アナログ補聴器には、"うるさい"とか"雑音が多い"といった感想も多かったのです。

※補聴器の効果の感じ方については、個人差があります

デジタル補聴器の登場

音声信号をデジタル処理

1990年代に入ってデジタル補聴器が登場したことで、補聴器は飛躍的に進歩を遂げました。 デジタル補聴器には、小さなコンピュータ(マイクロプロセッサ)が内臓されています。デジタル補聴器に入った音は、「アナログ/デジタル変換器」によって0101・・・というデジタル信号に変換されます。デジタル信号に変換された音は、マイクロプロセッサで分析され、数学的に複雑な信号処理が施されます。アナログ補聴器よりも、はるかにきめ細かな分析・処理が行えるので、一人ひとりの「きこえ」により適した音に調整できるようになりました。
調整された音は、自然で元の音に近いのが特長です。分析・処理されたデジタル信号は、「デジタル/アナログ変換器」によって再びアナログの音に戻されます。デジタル補聴器が行う信号処理は、ご購入時にあらかじめ記憶させた、一人ひとりの「きこえ」や各種の設定に基づいています。この設定は後から何度でも変更することができます。

デジタル補聴器の変換イメージ

マルチチャンネル化したデジタル処理

デジタル補聴器の最大の特長は、「マルチチャンネル化した信号処理」にあります。「マルチチャンネル化した信号処理」とは、音声信号の周波数(音の高さ)をいくつかのチャンネル(マルチチャンネル)に分割し、そのチャンネルごとに音声信号を処理することです。アナログ補聴器では不可能だった、使う人に合わせたきめ細かな調整が、デジタル補聴器では可能になりました。
日本補聴器工業会の統計資料によると、2003年の補聴器出荷台数のうちのアナログとデジタルの比率は、ほぼ同じでしたが、2009年には、デジタル補聴器の比率が86%を占めています。このように、ここ数年で補聴器のデジタル化が一気に進み、現在の補聴器の主流はデジタル補聴器になっています。
デジタル補聴器の具体的な特長や、デジタル補聴器によって可能になった多彩な機能については、「デジタル補聴器とは」のコーナーで詳しく説明します。

補聴器のタイプの違いと特徴

アナログ補聴器とデジタル補聴器の違いは、音声信号の処理の方法の違いでしたが、一般的に補聴器のタイプという場合は、形状の違いを指す場合が多いようです。ここでは、形状による補聴器の特長について説明します。

  • 耳あな型(CICタイプ)
  • 耳あな型(カナルタイプ)
  • 耳かけ型
  • ミニ耳かけ型
  • 耳かけ型(RICタイプ)
  • ポケット型

耳の穴にすっぽり納まるタイプの耳あな型補聴器です。CICとはCompletely In the Canal(外耳道に完全に入る)の略です。補聴器の中ではサイズが一番小さく、外から見て補聴器をつけていることが気付かれにくいという特長があります。使用する人の耳穴の形状に合わせてシェル(外形部)をオーダーメイドで作成します。
軽度~中度難聴に対応しています。

  • マイクロホンの入音口:周囲の音はここから補聴器に入ってきます。
  • 電源オン/オフ(入/切)機能
  • バッテリーホルダー:電池はこの中に挿入します。
  • 音口:補聴器で増幅された音はここから出て、耳に入ります。
  • グリップ:ここに爪をかけてバッテリーホルダー(バッテリーカバー)を開きます。
  • ベント:通気孔(ベントがあいていない場合もあります)
  • テグス:補聴器を取り出す時に使用します。(カナルタイプはオプション)

主な特長

  • サイズが小さいので外から見えにくい
  • 耳の穴の中に入るので、帽子やヘルメットを使用する際に邪魔にならない
  • 耳の穴の中に入るので、風きり音が少ない
  • 耳の穴の中に入っているので、電話を使用する際に気になりにくい
  • 音質が自然

耳の穴に納まるタイプの耳あな型補聴器です。CICタイプほど小さくはありませんが、つけていることがあまり目立ちません。ボリュームコントロールを付けることも可能で、パワータイプも選ぶことができるなど、CICに比べて適応できる聴力範囲が広いのも特長です。使用する人の耳穴の形状に合わせてシェル(外形部)をオーダーメイドで作成します。
軽度~中度難聴(パワータイプは高度難聴)に対応しています。

  • マイクロホンの入音口:周囲の音はここから補聴器に入ってきます。
  • ボリュームコントロール(ボリュームコントロール付の器種のみ):自動的に調整された音の大きさを微調整する時に使います。
  • 電源オン/オフ(入/切)機能
  • バッテリーカバー:電池はこの中に挿入します。
  • 音口:補聴器で増幅された音はここから出て、耳に入ります。
  • グリップ:ここに爪をかけてバッテリーホルダー(バッテリーカバー)を開きます。
  • ベント:通気孔(ベントがあいていない場合もあります)
  • プログラムボタン:リスニングプログラムは、このボタンで切り替えます。
  • テグス:補聴器を取り出す時に使用します。(カナルタイプはオプション)

主な特長

  • ボリュームコントロールをつけることができる
  • CICよりサイズが大きいので、電池交換や操作が簡単
  • 指向性の機種を選択できる

耳の後ろに掛けて使用するタイプの補聴器。パワータイプやハイパワータイプを選ぶこともできるなど、対象の聴力適応範囲が広い補聴器です。電池交換等の操作が簡単で扱いやすく、ボリュームコントロールやテレコイル等の機能が搭載されています。ケースのカラーバリエーションも豊富です。また、他のタイプに比べて、電池寿命が長いというのも大きな特長です。
軽度~高度難聴(ハイパワータイプは重度難聴)に対応しています。

  • マイクロホンの入音口:周囲の音はここから補聴器に入ってきます。
  • ボリュームコントロール(ボリュームコントロール付の器種のみ):自動的に調整された音の大きさを微調整する時に使います。
  • 電源オン/オフ(入/切)機能
  • バッテリーカバー:電池はこの中に挿入します。
  • 音口:補聴器で増幅された音はここから出て、耳に入ります。
  • グリップ:ここに爪をかけてバッテリーホルダー(バッテリーカバー)を開きます。
  • ベント:通気孔(ベントがあいていない場合もあります)
  • プログラムボタン:リスニングプログラムは、このボタンで切り替えます。
  • フック
  • 導音チューブ
  • イヤモールド

主な特長

  • 広範囲の聴力に適応できる
  • 操作が簡単で扱いやすく、電池寿命が長い
  • ボリュームやテレコイル等の機能が搭載されている
  • オープンフィットタイプなどさまざま装用方法を選べる
  • ケースのカラーバリエーションが豊富である

従来の耳かけ型よりも小さく軽量で、目立ちにくく、補聴器をつけている違和感も少ないのが特長です。ケースのカラーバリエーションも豊富で好みに合わせてケースカラーを選ぶ楽しみもあります。また、閉塞感の少ないオープンフィットタイプなどさまざまな装用方法を選択できるのも大きな特長です。
軽度~中度難聴に対応しています。

  • マイクロホンの入音口:周囲の音はここから補聴器に入ってきます。
  • 電源オン/オフ(入/切)機能
  • バッテリーホルダー:電池はこの中に挿入します。
  • 音口:補聴器で増幅された音はここから出て、耳に入ります。
  • グリップ:ここに爪をかけてバッテリーホルダー(バッテリーカバー)を開きます。
  • プログラムボタン:リスニングプログラムは、このボタンで切り替えます。(プログラムボタンモデルの場合)
  • フック
  • 導音チューブ

主な特長

  • サイズが小さく目立ちにくく軽量で、装用時の違和感が少ない
  • 電池交換等操作が簡単
  • オープンフィットタイプなどさまざま装用方法を選べる
  • ケースのカラーバリエーションが豊富である

レシーバー(音が出る部分)が耳の穴の中に入る、最新のタイプのもっとも小さく軽い耳かけ型。RICとはReciever In Canal(外耳道の中のレシーバー)の略です。耳の後ろに隠れてしまう位の大きさと細いチューブのおかげで、髪型によってはつけていることがほとんど目立ちません。小さく軽いだけでなく、デザインやカラーの面でもおしゃれでカラフルなものが多いのも特長です。また、閉塞感の少ないオープンフィットタイプなどさまざまな装用方法を選択できるのも大きな特長です。
軽度~中度難聴に対応しています。

  • マイクロホンの入音口:周囲の音はここから補聴器に入ってきます。
  • 電源オン/オフ(入/切)機能
  • バッテリーホルダー:電池はこの中に挿入します。
  • 音口:補聴器で増幅された音はここから出て、耳に入ります。
  • グリップ:ここに爪をかけてバッテリーホルダー(バッテリーカバー)を開きます。
  • ベント:通気孔(ベントがあいていない場合もあります)

主な特長

  • サイズが小さくつけていても目立たない
  • 小型軽量で、装用時の違和感がほとんどない
  • デザインやカラーがおしゃれ
  • オープンフィットタイプなどさまざま装用方法を選べる
  • マイクとレシーバーが離れているので、ハウリングが少ない

本体をポケットに入れ、イヤホンとコードをつないで使用します。本体のサイズが大きいので、操作が比較的簡単で扱いやすく、強力な増幅装置を組み込むことができることで高出力を得ることができます。構造上、マイクロホンとレシーバーが離れているので、ハウリングがおこりにくいという特長もあります。また、比較的お求めやすい価格の製品が多いのも特長です。
軽度~重度難聴に対応しています。

主な特長

  • 操作が簡単で、取り扱いしやすい
  • マイクとレシーバーが離れているので、ハウリングが少ない
  • 幅広い聴力範囲に適応することができる
  • 比較的廉価な製品が多い

きこえーるコラム

●オープンタイプ補聴器

気になる閉塞感 補聴器を使用している人の意見で多いのが、「補聴器をつけている時の閉塞感(耳が塞がれた感じ)にどうしても慣れない」とか「補聴器をつけて話をする時の自分の声のこもり感、違和感が気になってしまう」というものです。
補聴器をつけるということは、これまで何も入っていなかった耳の中に絶えず何かが入っているという状態になる訳ですし、基本的に補聴器というものはハウリングという現象を防ぐように耳穴にぴったりと密着するような形で外形部を作成するため、耳が塞がれた感じがしてしまうのも無理はありません。また、実際に両手で自分の両耳を塞いだ状態で話をするとよくわかるのですが、その状態で聞こえる自分の声はどうしてもこもって聞こえてしまい、違和感を覚えてしまいます。慣れによって解消できるということもできるのですが、そうした補聴器を装用した時の不快感が原因で補聴器を使用することを敬遠する人も少なくありません。
補聴器を使用すれば聞こえの状態を改善できる可能性があっても、補聴器の装用時の不快感が原因で補聴器を使用しない人が多いということは非常に残念なことです。
「補聴器の装用時の不快感を、もう少し軽減できないだろうか」というユーザーのニーズに応える形で開発されたのが、オープンフィッティングという技術です。補聴器本体や耳せんに大きな穴を設け、外耳道(耳穴)の開放度を上げることで、装用時の不快感の軽減、快適性のアップを目指した補聴器の装用方法をオープンフィッティングといい、このタイプの補聴器をオープンタイプの補聴器といいます。オープンタイプの補聴器は最近非常に人気が高く、特に初めて補聴器をつける人でも不快感が少なく、快適に装用できると評価されています。それではオープンタイプ補聴器の特長を簡単に説明します。

【装用時の快適性のアップ】

快適な装用感

補聴器本体や耳せんに大きな開放部があるので、外耳道(耳穴)の密閉感、閉塞感が軽減されます。また、耳穴が完全に塞がれてはいないので、自分の声のこもり感や違和感も少なくなります。そのため、補聴器をつけた時の快適性が従来のタイプと比べ格段にアップします。
また、補聴器が補わなくても聞き取ることのできる音は、器械を通さず開放部から直接取り入れることができるので、より『自然な音』で聞くことができるという利点もあります。

【手軽につけることができる】

耳かけ型の場合は、イヤモールドを作成する時のように耳型を採取するプロセスが必要ありませんので、購入したその日から使用することができます。また、耳穴の中に入れるチップ(先端部分)もさまざまなサイズが用意されているので、自分にあったサイズを簡単に見つけることができます。

【目立たない】

これまでは、目立たない補聴器といえば耳あな型のCICタイプでした。しかし、オープンフィッティングと極細チューブの組み合わせによって、目立たない耳かけ型補聴器が登場してきました。オープンタイプの耳せんは小さく柔らかくてつけ心地も良く、耳穴に入るとほとんど目立ちません。また、高音域をカバーするために必要だった耳かけ型補聴器の太いチューブも、デジタル処理技術の向上によって細くすることが可能になりました。そして、補聴器本体のサイズも、RICタイプに代表されるように、従来の耳かけ型と比べてかなり小さくなりました。それらの要素の組み合わせが、現在人気の目立たない耳かけ型補聴器を可能にしました。

形や性能、価格...。補聴器にもさまざまな種類があります。
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お店に行っていろいろなタイプの補聴器を試してみましょう。
補聴器を知る一番の近道です。
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